Thursday, September 29, 2016

Roshei Teivos Elul

אבא לאומן ואמא לבד.

Thanks to R' C.Y. who shared

Is Hillary A Man ?

I don't write about politics because that I know little about it. I have opinions like everyone else but they are based more on what I imagine and speculate than what I understand. Sad that people like me decide who will be the President of the United States....

A thought about Hillary. She is apparently no great lover of Torah and Am Yisrael [or of Bill for that matter:-)]. But I feel badly for her. She is a woman. Politics is a man's world. Most Presidents, Prime Ministers, Senators, Congressmen, Governers, Mayors etc. etc. are men. It is a tough dog-eat-dog world where you have to be a tiger [or dog] in order to hold your own. You are criticized no matter what you do and the criticism is seen, heard and read by hundreds of millions of people.

Woman by nature are more sensitive than men [as Chazal make clear as does the metzius that any married man will attest to] which means that a woman in the public eye like Hillary suffers more than men in her position. She also must repress her softer more feminine qualities in order to display a front of power and fearlessness. She must be a man among men. I strongly suspect that it takes a toll on her because she is really not a man. 

What has this to do with us?

Men should cultivate their male qualities and women should cultivate their female qualities [despite the post modern attempt to blur the lines between gender differences]. We should also be busy trying to cultivate our personal strengths and bolstering our personal weaknesses. Life very often doesn't allow us to be our TRUE SELVES and that is the tragedy. 

Are we always really ourselves or are we just acting because we perceive that society has certain expectations of us?

Food for thought and time compels me to stop here....     

Love And Faith

אין האדם מוכשר לשום כח רוחני שבעולם בשלמות גדולה כזאת שהוא מוכשר לאמונה ולאהבה, וזהו האות, שבכחות אלו מונחים כל יסודות הויית מהותיותו.

[א' רכ"ב]

There is no spiritual power in the world that brings to as much perfection as faith and love. The sign is that these capacities are at the root of the essence of our being. 


..... To all mesayimei Meseches Bava Kamma!

Huge accomplishment! 珞

Wednesday, September 28, 2016

Going Deeper

לע"נ ר' חיים צבי בן אליהו
ולע"נ שיינדל פייגה בת עקיבא

The gemara famously says that Baalei Teshuva are greater than people who are tzadikim from birth.

There are many explanations of this gemara. One is that it is simply harder for the Baal Teshuva to be religious and observant because he was previously immersed in sin. The Tzadikim from birth are already habituated to being good. Another explanation is that Baalei Teshuva have a greater thirst for closeness to Hashem. A third explanation is that a sinner channels all of his passions for sin towards mitzvos. The passion for תאוה and the like is generally greater than the passion people have for mitzvos. [Let us see how many people see a "good time" as a six course meal in a resteurant as opposed to people who fantasize about learning a gemara with Rashi and Tosfos and Pnei Yehoshua and Minchas Chinuch and Rav Chaim. ALSO a six course meal but not as exciting for most people]. 

The Rav ztz"l has a surprising explanation.

האור הפנימי הזורח בכל הויה מוכרח הוא לבנות לו את עולמו. רץ הוא במסלולו מבלי לשום לב אל התקשרותו הכללית באור המקיף שחוץ ממנו, שהוא מלא עולמים, גם לפי אותה המדה שיוכל הוא בפנימיותו להבחין. אמנם בפנימיותו עריגה עליונה קבועה, להתחבר באור המקיף הגדול ורב ממנו באין ערוך. כשהיא מתגברת, מגלה היא את אור התשובה במעלתה העליונה, העולה על הצדקות הגמורה, שלא נשקעה בהוייתה הפנימית מעולם, כ"א הסתגלה תמיד למה שגדול ממנה, המקיף אותה בעוזו.

If I understand him correctly [עי' קובץ האסיף ג' עמ' 816 שהבין בערך כך] he is saying that Tzadikim are always living on such a high plane [אור המקיף] that they never focused on their internal world in the same way that a Baal Teshuva is. A Baal Teshuva goes through a process where he intensely and painfully introspects about who he is, why he is that way, what are the causes of his behavior, how can he remain who he is while altering his behavior, what is his special niche in the world, what is unque about his neshama and personal qualities etc. etc. etc. He lives with his אור פנימי. 

People who went through crises and went through therapy are often much deeper than people who didn't. Take a person who was suicidal. He questioned WHY HE HAS TO BE HERE? That is a great question we should ALL be asking ourselves [without the attendant desire to stop being here]. For many, Elul-Tishrei is a time to say some selichos, work on speaking a bit less lashon hara and maybe coming to shul on time or early. 

For those who are TRUE Bnei Aliyah, those who are really deep, it is a time to go DEEEEPPPP into the psyche and to ask basic questions [in addition to the ones I mentioned earlier]. "What story am I telling myself about the world?" "What story am I telling myself about MYSELF?" "What is my self definition?" "How are my behaviors damaging to myself and those around me?" "How are other behaviors of mine healthy and beneficial?" "How are my relationships?" "Am I the father/mother/brother/sister  /son/  daughter/ friend I should be?"

The reason that people are the same in Cheshvan as they are in Av is because this work hasn't been done. Just a little chest banging, singing the Yud Gimmel Middos and few extra mitzvos [which are all great and necessary] but no "root canal", no plumbing the depth of their souls. 

Do you want to be different?

To use the Rav's language - look to the אור הפנימי!


The Two Stages Of Geula - National And Personal

לזכות ידי"נ הר"ר שמואל בנימין בן תשנה רחל לאה וכל בני ביתו לברכה והצלחה וכל טוב סלה!!

The geulah comes in two stages. Stage one is to reveal the hidden abilities and talents of the Jewish people. To develop technology, medicine, the State, to build the economy etc. etc.

Then comes stage two - To call out the name of Hashem and to realize that He is the True Power behind everything.

In the meantime many of the Jewish people have succeeded in fulfilling stage one and all that is left is to carry out stage two. Our Avodah is to publicize stage two to the world. We must make it known that all of our power comes from Above and that אין עוד מלבדו. 

Says the Rav ztz"l:

אופיה של הגאולה הבאה לפנינו, שראשית צעדיה הננו חשים ומרגישים, הוא בתוכיותה של כנסת-ישראל. מתפתחת היא האומה, בכל כחותיה, מגדלת היא את רוחה, את טבעה ואת עצמיותה, אינה מכרת עדיין את עומק הישות העליונה שהיא כל יסוד תקומתה. עינה לארץ, ולשמים עדנה לא תביט. היא אינה שבה עדיין אל אישה הראשון בפועל, היא מעבדת את חייה בכחותיה הנמצאים בשרשי נשמתה. אמנם בלא קריאת שם, בלא מגמה מבוררת הכל הוא אור ד' וכבודו, אבל לא היא ולא העולם מכיר זה בבליטה, שם שמים לא שגור בפיה, אומץ וגבורה רודפת היא, אבל באמת הכל קודש ואלהי הוא. ורק בהגמר התוכן, בהעלות האומה למרום מצבה, אז יוחל אור אלהי נקרא בשם המפורש להגלות, יגלה ויראה, שכל מה שהאיר וכל מה שיאיר, כל שחי וכל שיחיה בה, הכל אור אלהי עולם אלהי ישראל הוא, וזה שמו אשר יקראו ד' צדקנו, ושם העיר מיום ד' שמה. מצב הגאולה זהו יסוד החזון של הרזים, שכנסת-ישראל לא תשוב למקומה לעתיד כי אם קודשא בריך הוא וכל חייליו יבואו אליה, ויקימו אותה מן עפרא ביקר סגי, אשרי עין ראתה כל אלה, ולמשמע אזן ותקוה תשמח נפשנו. והמשך הזמן, העובר בין ההופעות המיחדות המרוכזות בכנסת-ישראל, עד שיופיע אור תפארת ישראל, לדעת כי שם ד' נקרא עליה, הוא זמן חבלי משיח, שרק אמיץ אונים כרב יוסף היה אומר עליו ייתי ואזכה דאיתיב בטוא דכופתא דחמריה.

[קובץ ג' רכ"ה] 

On a personal level this is true as well. We cannot find our own redemption until we have actualized our potential and revealed all of the capabilities that lay dormant in our souls. As we reveal these talents, we must always attribute them to their Source [we don't have to wait until after they have been revealed but can appreciate Hashem's help all the way through]. Then we have achieved redemption. 

Why Are People Angry?

Because they haven't actualized their spiritual potential. That explains EVERYTHING. 

What a remarkable claim:

יסוד הכעס בא מצד חסרון היצירה הרוחנית. קיבוץ כחות רוחניים, העומדים לצאת אל הפועל בציור ובתפארת מובלט, דוחקים את הנשמה ומצערים אותה בקצפון פנימי. כל מלחמות גויים, וכל רצח ושוד שבבני אדם, עד כל רוגז שבבעלי חיים, מארס הנחש עד עקיצת קטן שברמשים, בכונה של היזק, בא מצד הכעס הכללי, האצור בעולם, שמצד עצור כח היצירה. וכל מה שהיצירה הרוחנית מתרחבת, כל מה שהפלגים של הדעה הרחבה מסתעפים בעזוז מרוצתם, כל מה שהתורה תתגדל ותתאדר, השלום מתרבה בעולם, אז יחזק במעוזי יעשה שלום לי, שלום יעשה לי.

[קובץ ח' רנ"א] 

This means pratically that in order to diminish our feelings of our and bitterness we must introspect, see what dormant creative powers lay inside of ourselves and then make a plan to actualize them.